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Insonorización de Discos Duros con Coolpacks

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Introducción:

La insonorización de un PC está tomando cada día un papel más importante. Cada vez los fabricantes se preocupan más de proporcionar fuentes de alimentación silenciosas, microprocesadores con bajos consumos, disipadores muy eficientes que funcionan casi pasivos o con ventiladores a bajas revoluciones, etc.

Muchos somos los que nos hemos puesto a silenciar nuestro PC y hemos acabado llegando al mismo punto: casi nada hace ruido en nuestro PC, tenemos casi todo pasivo junto con unos pocos ventiladores de 12cm a muy pocas revoluciones. Pero hay un elemento que fastidia nuestro deseado silencio: el disco duro. Los discos duros de sobremesa funcionan en general a 5400 o 7200 rpms y tienen un sonido en idle similar a un ventilador, pero su sonoridad es bastante más elevada que la de los ventiladores silenciosos de 12 cm a 500-700 rpms. Además producen un molesto ruido cuando realizan búsquedas en la superficie del disco (“seek”), y este ruido es más pronunciado aún que el de idle.

Por tanto para los realmente maniáticos del ruido nos queda como objetivo silenciar este problema. El primer paso para conseguir un disco duro que no haga ruido es elegir adecuadamente el disco. El punto de partida es importante. Aquí hay dos opciones:

  • Discos duros de portátil (2,5”): Los discos de portátil de 5400rpms son lo más silencioso que podemos encontrar en discos duros. Pero tienen dos inconvenientes: Son bastante menos rápidos que los de sobremesa y las capacidades de estos discos están bastante lejanas a los de sobremesa (se pueden encontrar de portátil de hasta 500GB, mientras que de sobremesa los hay de 2TB). Además, suelen ser más caros. En cualquier caso, son una opción muy interesante, ya que además en sus versiones externas USB tienen la ventaja de que no necesitan alimentación externa, con el cable USB suele ser suficiente para alimentarlos.
  • Discos de sobremesa (3,5”): Tienen mayores capacidades, son más rápidos y más baratos. Son más ruidosos que los discos de 2,5", aunque cada vez la diferencia es menor gracias a la aparición de discos de 3,5" de 5400rpm. Esta guía se centra en la forma de silenciar discos de 3,5" de gran capacidad (aunque es aplicable también a los discos de 2,5”). Es importante elegir un disco de los que sean más silenciosos para conseguir los mejores resultados. Los considerados más silenciosos, a fecha en de esta guía, son los Western Digital Green Power, Samsung EcoGreen, ambos discos de 5400rpm y los Barracuda LP/Pipeline HD.2 de Seagete, de 5900rpm. Los dos primeros soportan además AAM (Automatic Acoustic Management), y mediante el software adecuado (por ejemplo Hitachi Feature Tool) se puede activar reduciendo bastante la sonoridad de las búsquedas, a costa de una pequeña pérdida de rendimiento. Se puede encontrar información más detallada sobre el AAM en este artículo que ya escribimos en PCsilencioso: Silenciar Discos Duros: AAM (Automatic Acoustic Management)

Una vez elegido el disco adecuado, hay varias soluciones comerciales para encapsular e insonorizar discos duros: scythe quiet drive, Tacens Lateo, etc. Estas soluciones mantienen el disco suficientemente refrigerado y reducen el ruido del disco. Pero los resultados de insonorización dejan aún algo que desear, y los fanáticos del silencio buscamos algo más. Y es aquí donde entra la solución que se propone en esta guía: encapsular los discos en una caja de aluminio con bolsas de gel (“coolpacks”).

El sistema que se propone en esta guía se basa en la utilización de una caja de aluminio más unos coolpacks. El objetivo de los coolpacks es el de insonorizar el disco, absorbiendo y transmitiendo al mismo tiempo el calor generado a la caja de aluminio. El objetivo de la caja de aluminio es mantener el disco y los coolpacks compactos, y transmitir el calor de los coolpacks al exterior.

En esta guía no se va a hablar de las soluciones comerciales, sino únicamente de esta solución “hazlo tú mismo” con coolpacks. Hay algunos usuarios de SPCR que han realizado comparaciones en los foros de SPCR de alguna caja comercial y la solución con coolpacks, por ejemplo aquí.

En general el consenso es que con las soluciones comerciales se consiguen temperaturas más bajas, pero con los coolpacks se consigue mejor insonorización. Las temperaturas obtenidas con diferentes soluciones comerciales y los coolpacks se pueden ver en esta comparación de SPCR, o en esta otra que realicé hace tiempo en el foro N3D.


Advertencia sobre el riesgo:

Esta solución conlleva un cierto riesgo, debido a que los “coolpacks” contienen un líquido gelatinoso y en caso de romperse podrían dañar el disco duro. El riesgo no es alto si se hacen las cosas con cuidado. Si se elige adecuadamente el coolpack, de forma que el líquido sea muy espeso, entonces es difícil que el líquido alcance el disco incluso en caso de rotura. Yo llevo unos 6 meses utilizando este sistema y aún no he tenido ningún problema. Hay ciertos riesgos en los ordenadores que compensan: hacer overclocking a costa de reducir la vida útil de un componente, cambiar el disipador de serie de una gráfica con el riesgo de estropearla (perdiendo además la garantía), utilizar refrigeración líquida con el riesgo de una posible fuga, etc. Pero los beneficios son importantes y por eso son soluciones adoptadas comúnmente. Yo añadiría los “coolpacks” a estas soluciones.


ADVERTENCIA: La insonorización con coolpacks tiene ciertos riesgos, al igual que un sistema de refrigeración líquida!!. En PCSilencioso no nos hacemos responsables de cualquier daño debido a la implementación de una insonorización con coolpacks.


Posibles problemas:

El primer problema evidente que podemos encontrar es el de un posible pinchazo de la bolsa con coolpacks, como ya se ha comentado. Hay que elegir coolpacks con un plástico resistente, y es aconsejable que el líquido sea lo más espeso posible, es decir, hay que tratar de buscar coolpacks que contengan "gel" y no "líquido".

Otro problema que puede aparecer, es el de la condensación. Un usuario de SPCR que utilizó coolpacks tuvo este problema. En su caso, cabe destacar que utilizó los coolpacks sin caja externa y este detalle influye en la condensación.

La condensación se produce cuando un objeto se encuentra a temperatura por debajo de la temperatura ambiente. Entonces las partículas de agua en formato gaseoso del ambiente se condensan en forma líquida sobre la superficie del objeto. Como los packs se calientan más lentamente que la caja, mientras no se alcanza la temperatura de equilibrio se dan estas condiciones. Los coolpacks están más fríos que la temperatura de la caja. Si la humedad del ambiente es elevada puede producirse condensación.

Este problema sólo ha sido reportado por un usuario, que además utilizaba sólo los coolpacks sin caja de aluminio, pero mejor curarse en salud. La mejor solución es introducir una bolsita de silica gel dentro de la caja de aluminio. La función del silica gel es absorber la humedad. Son fáciles de conseguir, se pueden encontrar en muchos envases de medicamentos, en prendas de ropa, embalajes, etc.

Temperaturas de discos duros:

Es importante no sólo insonorizar el disco, sino también mantenerlo a una temperatura adecuada. Tanto las soluciones comerciales como esta solución que se propone en la guía permiten mantener los discos a temperaturas adecuadas. En cualquier caso, un estudio de google mostró una estadística sobre una base de datos de 450000 discos, en la que se llegaba a laconclusión de que los fallos de los discos no están correlacionados con la temperatura de funcionamiento mientras esté en el rango de funcionamiento del fabricante. Del artículo original de google:

"Failures do not increase when the average temperature increases. In fact, there is a clear trend showing that lower temperatures are associated with higher failure rates. Only at very high temperatures is there a slight reversal of this trend,"

Es decir, no vale la pena obsesionarse con tener el disco 5ºC más fresco, mientras el disco esté en un rango seguro de funcionamiento, ya que no es probable que eso alargue la vida de funcionamiento del disco. Se suele considerar que una temperatura adecuada de funcionamiento para un disco es de 30-45ºC. No conviene en ningún caso que el disco esté fuera de dichos rangos de funcionamiento, aunque puede variar según las especificaciones de cada disco.

En la comparativa de temperaturas de SPCR anteriormente mencionada se puede observar que las temperaturas son adecuadas mediante el sistema de coolpacks en un sistema convencional. Más adelante en esta guía se mostrarán más resultados de temperaturas en diferentes sistemas.



 
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